TOP 5 grootste gokverliezen

Gokken is voor veel mensen een vorm van ontspanning. Zie het als een avondje genieten in het Holland Casino of bijvoorbeeld thuis met een drankje op één van de vele online casino sites. Uit onderzoek is gebleken dat zelfs 88% van de Nederlanders boven de 18 jaar wel eens een gokje heeft gewaagd. Dat het kan omslaan van een onschuldige ontspanning naar een gokverslaving of nog erger, laat de onderstaande top 5 van grootste verliezen, duidelijk zien.

Terecht dat ze Las Vegas hebben omgedoopt naar ‘Sin City.’ Veel van deze grote verliezen en de daarbij behorende ellende, hebben zich afgespeeld in deze ‘Gambling Capital of the World’. Deze top 5 van personen hebben meer vergokt dan wat een gemiddeld persoon ooit in één leven kan verdienen. Zie welke bedragen ze verloren hebben en op welke manier ze in deze situatie terecht zijn gekomen!

Terrance Watanabe

Terrance Watanabe

Bron: www.casinoview.nl

  • Totale inzet: 825 miljoen
  • Geleden verliezen: 127 miljoen
  • Openstaande schulden: 15 miljoen
  • Soort spel: Baccarat en Blackjack

Als zoon van Harry Watanabe, oprichter van import/export bedrijf ‘Oriental Trading Company’, was het bedrijfsleven al vroeg een onderdeel van Terrance zijn leven. Reeds op 15-jarige leeftijd nam hij het succesvolle bedrijf van zijn vader over. De capaciteiten om een bedrijf te runnen zaten in zijn bloed. Net zo gedreven bestuurde hij het schip en verkocht uiteindelijk zijn Oriental Trading Company in 2000 voor 200 miljoen dollar.

Een mooi kapitaal om je leven uit te zingen zou je zeggen, maar zijn drankgebruik en drang om te gokken, gooiden roet in het eten. Hij werd gezien als ‘The biggest of the biggest whales!’. Zijn verliezen stonden gelijk aan 5,6% van de totale inkomsten van het casino per jaar.

Hij was een graag geziene gast in het Caesar’s Palace en The Rio Casino. Als ‘high roller’ had hij extra privileges zoals toegang tot privétafels en gokkasten, incentives, verhoogde inzetlimieten, non stop drank en pijnstillers om zijn gebrek aan slaap te verdoven.

2007 werd zijn ondergang. In dat jaar verloor hij $127.000.000 door zijn overdadige gokgewoonten. Steve Wynn, eigenaar van The Wynn Casino, had hem persoonlijk al gebeld om toegang tot zijn casino te verbieden vanwege dwangmatig gokken. Als klap op de vuurpijl werd Terrance Watanabe door Ceasar’s Palace aangeklaagd voor diefstal en ongedekte cheques.

Voor Terrance zat er op dat moment niets anders op dan Caesar’s Palace aan te klagen voor het niet nakomen van afspraken (30% van de verliezen zouden door het casino worden terugbetaald) en het stimuleren van zijn gokgedrag. Het is namelijk niet toegestaan, volgens de Nevada Gaming Control Board, om spelers die onder invloed zijn, te laten spelen. Helaas voor Watanabe werd zijn rechtzaak verworpen en heeft hij inmiddels zijn schuld terugbetaald tot een bedrag van $15.000.000.

Volgens de laatste berichtgevingen van augustus 2020 strijdt Terrance Watanabe tegen de ziekte kanker en is hij financieel niet in staat om zijn behandelingen te betalen. Hij kijkt tegen een gevangenisstraf aan van 28 jaar in geval van het niet aflossen van zijn restschuld. Het oprichten van ‘Go fund me’ heeft tot nu toe niet mogen baten.

Harry Kakavas

Harry Kakavas

Bron: www.blog.betcruise.com

  • Totale inzet: 1.43 miljard
  • Geleden verliezen: 20.5 miljoen
  • Openstaande schulden: Schuldenvrij
  • Soort spel: Baccarat

Er is weinig bekend over de achtergrond van Harry Kakavas. Als makelaar van prestige huizen aan de Cold Coast in Australië weten we dat hij een fortuin heeft vergaard. Zijn misschien wel zwakste eigenschap is die van een pathologische gokker. Melbourne Crown Casino was hiervoor de ideale plek om zijn verslaving op de proef te stellen. Wanneer Kakavas binnen 16 maanden 1.43 miljard dollar aan inzetten plaatst en zijn geleden verliezen opliepen tot $20.500.000, was zijn persoonlijke hel dichterbij dan gedacht werd.

Ook zijn tripjes naar Las Vegas en Macau liepen de spuigaten uit. Met later ook nog eens geld geleend te hebben van banken, vrienden en familie was er voor Kakavas geen weg meer terug. Met een rechtszaak tegen Melbourne Crown Casino hoopte hij alsnog een deel van zijn geleden verliezen terug te krijgen. Volgens Kakavas heeft het casino misbruik gemaakt van zijn pathologische drang om te gokken. Bijgestaan door zijn advocaat Allan Myers QC was zijn verweer dat hij gelokt zou zijn met incentives en tripjes met de private jet van het casino.

Opperrechter Robert French besloot helaas anders. De uitspraak van de rechter was dat hij uitstekend in staat was om rationeel besluiten te nemen en om in zijn eigen belang te handelen. De rechtszaak werd verworpen en volgens de laatste berichten is Harry Kakavas weer werkzaam als makelaar van Prestige Property Sales. Laten we hopen dat hij van zijn avontuur geleerd heeft!

Maureen O’Connor

Maureen O'Connor

Bron: www.latimes.com

  • Totale inzet: 1 miljard
  • Geleden verliezen: 13 miljoen
  • Openstaande schulden: Schuldenvrij
  • Soort spel: Video Poker

Maureen O’Connor groeide op in armoede. Als 8ste van 13 kinderen moest ze al op jonge leeftijd knokken voor haar plek in het gezin. Maureen en haar tweelingzus Mavourneen blonken uit in zwemmen en wonnen samen meer dan 1000 medailles en trofeeën. Na haar studie aan San Diego State University werd ze bestempeld als wonderkind omdat ze al binnen 3 jaar werd verkozen als lid van de gemeenteraad. Ze was tevens de eerste vrouwelijke burgemeester van San Diego. Ze stond bekend als een goede burgemeester en haar verdiensten waren terug te voeren naar vooral hard werken. Iets wat haar bekend was.

In 1977 trouwde ze met Robert Peterson. Peterson was oprichter van ‘Jack in the Box Restaurants’ en vergaarde hiermee een fortuin. Na zijn dood in 1994 was Maureen beheerder van een stichting voor goede doelen die haar man had opgericht.

Haar voorliefde voor gokken werd pas ‘out of control’ na haar hersentumor operatie in 2011. Toch heeft ze altijd geweten hoe ze risico’s moest verminderen. Haar geleden verliezen waren ‘slechts’ $13.000.000. Om haar overmatig gokken te financieren had Maureen $2.000.000 uit de stichting gehaald, haar spaargeld opgenomen, onroerend goed verkocht, waardevolle spullen geveild en een 2e en 3e hypotheek genomen op haar huis in La Jolla – Californië. Haar intentie was altijd om het geld aan de stichting terug te betalen maar dit werd steeds moeilijker naarmate ze dieper en dieper in het moeras werd gezogen.

Volgens Maureen was de reden van haar gokverslaving de hersentumor operatie en het verlies van een aantal dierbaren. Na deze operatie was ze, volgens haarzelf, niet meer in staat om rationele beslissingen te nemen. Deze verklaring hebben ze nooit kunnen staven. Uiteindelijk werd ze opgepakt voor het verduisteren van geld.

Door jaren van goede verdiensten en liefde voor de stad San Diego heeft ze een deal met justitie kunnen maken. De $2.000.000 moet ze terug betalen en anders wordt ze alsnog achter slot en grendel geplaatst. Tot op heden is dit haar nog niet gelukt. Volgens ingewijden heeft ze grote financiële problemen en is het einde van de tunnel nog niet in zicht.

Archie Karas (oftewel Anargyros Karabourniotis)

Archie Karas

Bron: www.highstakesdb.com

  • Totale inzet: 40 miljoen
  • Geleden verliezen: 40 miljoen
  • Openstaande schulden: Schuldenvrij
  • Soort spel: Poker, Baccarat, Craps

Over het levensverhaal van Archie Karas zou eigenlijk een boek geschreven moeten worden. Zoals velen die later zeer succesvol blijken te zijn, is ook Archie opgegroeid in armoede op het Griekse eiland Kefalonia. Al op jonge leeftijd was gokken zijn ambitie. Na een fikse ruzie met zijn vader in 1965 besloot Archie om Kefalonia achter zich te laten.

Hij vond een baan als kelner op een cruiseboot en voer 2 jaar lang de wereld rond om uiteindelijk in 1967 in Portland-USA voet aan wal te zetten. Als Griekse immigrant werd hij niet overal geaccepteerd. Na vele omzwervingen belande hij tenslotte in Los Angeles. Naast zijn baan begon hij in achterkamertjes met pool en poker spelen. Al op 19-jarige leeftijd zwoer hij nooit meer een ‘echte’ baan te nemen.

Zijn vaardigheden met gokken verbeterden snel. Archie stond bekend om zijn grove spel en het eindeloos nemen van risico’s. Zijn verdiensten met pool spelen werden hoger dan wat hij verdiende met zijn ‘normale’ baan. Jaar na jaar ging zijn ‘bankroll’ van niks naar enkele miljoenen en weer terug naar niks. Zijn spel ging van pool naar pokeren. Karas was niet te stoppen totdat hij in 1990, 23 jaar na aankomst in Portland, zijn grootste verlies leed. Zijn vermogen ging van $2.000.000 naar $50 tijdens het spelen van ‘high stakes’ poker.

Ieder ander zou daarna rustig aan hebben gedaan en zijn leven op een rijtje hebben gezet. Maar dit gold zeker niet voor Archie Karas. Met slechts $50 op zak vertrok hij naar Las Vegas. Aangekomen in ‘The Sin City’ leerde hij een zakenman kennen die hem $10.000 leende om weer opnieuw te kunnen starten. Binnen een paar uur was dit bedrag verdubbeld.

Het verhaal leert ons dat hij binnen 2 jaar de bijnaam “The Run” kreeg en dat hij speelde tegen de grootste pokerspelers ter wereld (Chip Reese, Puggy Pearson en Johnny Mos) Hij verdiende $40.000.000 binnen ‘no time’ en werd een graag geziene gast in het casino “The Mirage”. Wanneer kwam dan de ommekeer? Op het moment dat hij zich ging toeleggen op Craps en Baccarat in plaats van te blijven pokeren waar Archie juist zo goed in was. In slechts 3 weken tijd verloor hij $40.000.000.

In de voorgaande jaren was hij al een paar keer gearresteerd voor kaarten markeren. In september 2013 kwam zijn genadeslag. Na het wederom markeren van kaarten werd hem door de rechter een proeftijd van 3 jaar opgelegd en werd hij door het Nevada Gaming Control Board op de zwarte lijst geplaatst.

Nooit meer kunnen gokken in officiële casino’s was een nog grotere straf dan de proeftijd van 3 jaar. Ongeacht wat hij tijdens zijn leven won, hij was nooit tevreden. De zoektocht naar actie en de perfecte game maakte hem tot één van de grootste pokerlegends ooit! Onderstaande uitspraak van Archie Karas laat het beste zien hoe hij in het leven stond. Een mooie afsluiter van dit treurige maar toch zeker schitterende verhaal!

“You’ve got to understand something. Money means nothing to me. I don’t value it. I’ve had all the material things I could ever want. Everything. The things I want, money can’t buy: health, freedom, love, happiness. I don’t care about money, so I have no fear. I don’t care if I lose it.” – Archie Karas – 

Charles Barkley

Chalres Barkley

Bron: www.essentiallysports.com

  • Totale inzet: 30 miljoen
  • Geleden verliezen: 30 miljoen
  • Openstaande schulden: Schuldenvrij
  • Soort spel: Baccarat, Roulette, Craps en Blackjack

Charles Barkley staat bekend als de meest dominante ‘power forwards’ in de geschiedenis van de NBA. Met naam en toenaam in de top50 beste basketbalspelers ter wereld én lid van het bekende ‘dream team’ van de Olympische Spelen is voor velen al vergelijkbaar met het behalen van de eindstreep. Zelfs het winnen van goud in 1992 en 1996 zorgden niet voor de gewenste voldoening.

Zijn verhaal is eigenlijk vrij eenvoudig te noemen. Charles Barkley hield van gokken! Punt. Onderzoek volgens experts laat zien dat veel atleten die op hoog niveau actief zijn gevoelig zijn voor gokken, omdat ze van oorsprong een competitieve natuur bezitten. Of dit voor Charles Barkley van toepassing is, mag ieder voor zichzelf beslissen.

Charles is zijn totale vermogen verloren tijdens het spelen in 30 verschillende casino’s in Las Vegas. Zijn verwachtingen om bij elk bezoek minstens $1.000.000 te winnen waren uiteraard totaal niet haalbaar. Hiermee heeft hij zichzelf in de vingers gesneden.

Zijn filosofie is “I Love the action, i love the justice”. Met deze uitspraak laat Barkley duidelijk zien dat hij zich bewust is van zijn gokgedrag. Als één van de weinigen heeft hij nooit een casino aangeklaagd wegens stimuleren van zijn gokverslaving. Daarentegen heeft alleen “The Wynn Casino” Charles ooit aangeklaagd wegens het niet betalen van gokleningen. Niet alleen heeft hij deze lening van $400.000 reeds afbetaald ook de advocaat kosten van $40.000 zijn betaald. Schuldenvrij en niet van plan om ooit te stoppen met gokken eindigt dit verhaal met nog een uitspraak van Mr. Barkley. Duidelijker kan hij het niet verwoorden!

“It’s a stupid, bad habit. I have a problem … But the problem is when you can’t afford it. I can afford to gamble. I didn’t kill myself when I lost two and half million dollars. I like to gamble and I’m not going to quit.” – Charles Barkley –