Grote gok bestemmingen in zwaar weer

Het zijn normaal gesproken steden die bruisen en eigenlijk nooit slapen. Plaatsen als Las Vegas, Macau en Atlantic City zijn de grootste en meest populaire gok centra ter wereld. Met dank aan COVID-19 en alle gevolgen hiervan staat het leven en de plaatselijke economie ook op die plekken echter zo goed als stil. Deze grote gok bestemming zitten in zwaar weer. De situatie is dan ook zorgelijk.

Bezoekers blijven weg en hotels en casino’s hebben hun omzet vrijwel zien verdampen. Daarom kon het niet uitblijven dat er banen gingen verdwijnen en dat er veel ondernemingen hun deuren zullen moeten gaan sluiten.

Las Vegas

Las Vegas StripVanaf half maart ging bijvoorbeeld in Las Vegas bijna alles dicht. Van het ene op het andere moment moesten allerlei horecagelegenheden noodgedwongen de deuren sluiten. Daar waar de stad normaal leeft van toeristen die van over de hele wereld komen om Sin City te beleven, waren deze er in ineens niet meer. Direct gevolg was dat vele duizenden mensen die werkzaam zijn in de stad thuis kwamen te zitten. Er was in eerste instantie nog een steunpakket vanuit de overheid, maar dit stopte eind juli ook. 

Las Vegas veranderde zodoende van de ene op de andere dag in een spookstad. Daar waar de boulevard normaal gesproken bruist aan alle kant en het er volloopt met mensen, kon je er nu een speld horen vallen. Inmiddels komt alles weer mondjesmaat op gang. Al komen alle toeristen die nu weer naar Las Vegas trekken uiteraard uit het binnenland, aangezien het nagenoeg onmogelijk is vanuit het buitenland naar de Verenigde Staten te reizen. Casino’s en resorts proberen bezoekers te trekken door aantrekkelijke prijzen aan te bieden. 

Atlantic City

Atlantic City CasinosAan de oostkust van de Verenigde Staten is Atlantic City de stad waar mensen naartoe gaan om te gokken. Net als in Las Vegas draait alles hier om entertainment. Ook hier zijn de gevolgen van de corona crisis merkbaar. Dit geldt voor iedereen die in de entertainmentindustrie werkt. Maar hetzelfde kan worden gezegd worden op allerlei andere vlakken. 

Zo liggen er momenteel allerlei projecten stil. Van nieuwe resorts tot een zogenaamd health park. Het is afwachten wat er uiteindelijk mee gaat gebeuren. Omdat er ook in de staat New Jersey, waar Atlantic City ligt, nog altijd vele honderden besmettingen per dag bijkomen, zal moeten blijken hoe snel de maatregelen kunnen worden opgeheven. Des te langer dit duurt, des te groter de schade uiteindelijk zal zijn.

De grootste gokstad ter wereld

Macau Casino StripHet merendeel van alle mensen denkt dat Las Vegas de grootste gokstad ter wereld is. Niets is echter minder waar, want dit is Macau. Net als met Hong Kong het geval is, betreft dit een speciale Chinese bestuurlijke regio. De corona crisis begon hier aan het einde van januari in 2020. Dat was dus een stuk eerder dan het virus in de rest van de wereld een echt probleem ging worden. Op dit moment kwamen in Macau namelijk de eerste besmettingen aan het licht.

Logischerwijs kwamen er steeds minder bezoekers naar de casino’s in Macau. Inmiddels is de situatie in Macau stukken beter dan op andere plekken zoals in de Verenigde Staten. Er kunnen echter nog steeds nauwelijks buitenlandse bezoekers komen. Daarom zal ook de grootste gokstad ter wereld 2020 als een bijna verloren jaar kunnen beschouwen. Hetzelfde geldt uiteraard voor Las Vegas en Atlantic City.

Hoe nu verder?

De situatie ziet er op de ene gok bestemming dus alweer wat rooskleurig uit dan elders. Zolang het corona virus echter in grote delen van de wereld voor problemen blijft zorgen, lijkt een spoedig en volledig herstel ver weg. Zelfs als de cijfers en aantallen qua besmettingen drastisch omlaag gaan, zullen mensen wat voorzichtig zijn wat reizen betreft. Voordat er daadwerkelijk terug kan worden gegaan naar hoe alles voorheen was, kan het zijn dat we een paar jaar verder zijn.

Voor plaatsen als Las Vegas en Macau, waar de plaatselijke economie bijna volledig draait op inkomsten uit casinotoerisme, is dit een slecht vooruitzicht. Zolang alles niet op volle toeren kan draaien, zal er minder werk zijn. Dit betekent uiteraard dat de werkloosheid stijgt, en casino’s, hotels, resorts en restaurants in verband met de teruglopende inkomsten soms hun deuren moeten gaan sluiten.

Net als op vele andere plaatsen en in verschillende branches, verkeerd de gok industrie dus in grote moeilijkheden. Het is daarom te hopen dat de problemen snel achter de rug zijn, al lijkt dat momenteel nog zeker ver weg.